Бронеколлекция

«ТОЛСТОКОЖИЙ ЗВЕРЬ»

25.10.2016

«ТОЛСТОКОЖИЙ ЗВЕРЬ»История тяжелого пехотного танка «Черчилль» началась в сентябре 1939 года, когда в генеральном штабе британской армии разработали техническое задание на танк А.20. Им предполагалось заменить уже находившийся в серийном производстве и поступавший в войска тяжелый пехотный танк Мк II «Матильда» (А. 12). Потребность в новой, еще более мощной боевой машине возникла, по-видимому, по весьма простой причине. Началась Вторая мировая война, британские войска отправились на континент и перед ними вновь возникли ощетинившиеся стволами орудий укрепления «Линии Зигфрида». Достаточно ознакомиться с техзаданием на А.20, чтобы понять: страх перед позиционной войной с Германией был у английского военного руководства уже генетическим.

 
Итак, предполагалось, что новая боевая машина должна была иметь лобовую броню не менее 60 мм, что обеспечивало ей защиту от 37-мм немецких противотанковых орудий, и развивать скорость около 16 км/ч. Вооружение— две 2-фунтовые пушки и спаренные с ними пулеметы Besa— планировалось разместить в спонсонах по бортам танка. Наконец, для лучшего преодоления вертикальных препятствий гусеница должна была охватывать корпус машины.
 
Что же получалось в результате? Да просто танк периода Первой мировой войны, выполненный на более высоком техническом уровне (все-гаки 20 лет прошло)! Справедливости ради надо отметить, что существовали и другие варианты вооружения, отличавшиеся от изложенного как калибром, так и размещением орудий. Впрочем, альтернативу спонсонам разработчики техзадания видели только в установке одного орудия в башне, а другого—в лобовом листе корпуса (по примеру французского тяжелого танка B1dis).
 
Пехотный танк «Черчилль VII»
 
Пехотный танк «Черчилль VII»:
 
1 — 75-мм пушка; 2 — башня; 3 — огнетушитель; 4 — ящик для снаряжения; 5 — траки запасные; 6 — люк аварийный; 7 — люк заряжающего; 8 люк командира; 9 — пулемет спаренный; 10 — пулемет курсовой; 11 —люк для наблюдения; 12 — контейнер с сигнальными флажками.
 
В итоге контракт на окончательную разработку проекта и постройку четырех прототипов был заключен в декабре 1939 года с Вулвичским Королевским арсеналом и фирмой Harland and Wolff Ltd. из Белфаста. В качестве силовой установки предполагалось использовать либо 300-сильный дизель, либо новый 12-цилиндровый бензиновый мотор Meadows. Что касается трансмиссии, то альтернативы конструкции доктор Х.Е.Меррита не нашлось. Прототип без башни и вооружения был готов к середине 1940 года. Первые же поездки по полигону не могли не вызвать пессимизма. Двигатель Meadows DAV не развивал требуемой мощности, нечетко работала трансмиссия и, что самое главное, они не имели никаких перспектив, поскольку после установки башни и вооружения масса танка достигла бы 37,5 т вместо 32 по техзаданию.
 
И тут, как нельзя кстати, подсуетилась фирма Vauxhall Motors, предложив для нового танка свой 12-цилиндровый двигатель Bedford мощностью 350 л.с., представлявший собой, по сути, спаренные и хорошо отработанные в производстве и эксплуатации одноименные шестицилиндровые автомобильные моторы. Идея понравилась, и заказ передали на Vauxhall вместе с двумя полуготовыми прототипами А.20. Работа над новым прототипом, получившим индекс А.22, велась быстрыми темпами, чертежи поступали в цеха буквально с доски. Это был июль 1940-го, шла «Битва за Британию», немцы готовились к броску через Ла-Манш.
 
Прототип А.22 изготовили осенью, а его испытания продолжались до конца 1940 года. Первые же 14 серийных танков, получивших армейское обозначение Mk IV, покинули цеха Vauxhall Motors лишь в июне 1941-го. Новая боевая машина получила название «Черчилль», поскольку, как и премьер-министр Великобритании, была «толстокожим зверем».
 
Еще в ходе проектирования танка начала складываться так называемая производственная группа, в которую вошли 10 английских фирм, выпускавших «Черчилли» вплоть до декабря 1945 года. За это время было изготовлено 5640 боевых машин этого типа.
 
Конструктивно танк первой серий ной модификации Mk IV «Черчилль I» представлял собой весьма оригинальную машину. Корпус танка был выполнен в виде прямоугольной сварной коробки. За счет охвата гусеницами корпуса английским конструкторам удалось сделать его равным ширине танка. Это обеспечило достаточно свободную компоновку узлов и агрегатов внутри машины и комфортные условия работы экипажа. Максимальная толщина брони корпуса составляла 101 мм, башни — 89 мм.
 
Вооружение танка, на первый взгляд, было довольно мощным. Не имея в 1941 году никакой другой танковой пушки, кроме 2-фунтовой, англичане разместили ее в башне в спаренной установке с 7,92-мм пулеметом Besa. Для танка массой 37,9 т этого, по-видимому, казалось мало, и в лобовом листе корпуса, слева от механика-водителя, установили 3-дюймовую гаубицу. Огневые возможности последней, впрочем, были сильно ограничены выносом вперед направляющих колес. Вследствие этого сектор стрельбы гаубицы, как и сектор обзора водителя, составлял 30—32°. Боекомплект орудий состоял из 150 выстрелов для пушки и 58 —для гаубицы.
 
Двенадцатицилиндровый горизонтально-оппозитный карбюраторный двигатель жидкостного охлаждения Bedford «Twin-Six» мощностью 350 л.с. при 2200 об/мин позволял машине развивать скорость до 27 км/ч. Большего от танка сопровождения пехоты и не требовалось.
 
Трансмиссия включала в себя однодисковый главный фрикцион сухого трения Borg and Beck, механическую четырехскоростную коробку передач Merrit-Brown Н4, объединенную в один агрегат с дифференциальным механизмом поворота, и бортовые передачи.
 
Механизм поворота обеспечивал разворот на месте, легкость управления при движении и высокую для тяжелого танка маневренность. Управление машиной облегчалось за счет применения сервомеханизмов с гидроприводом.
 
CHURCHILL V
 
CHURCHILL V
 
Моторно-трансмиссионное отделение изолировалось от боевого специальной броневой перегородкой, что существенно понижало потери экипажа при пожаре двигателя и, с другой стороны, сохраняло целыми двигатель и трансмиссию при взрыве боекомплекта.
 
Ходовая часть применительно к одному борту состояла из 11 необрезиненных сдвоенных опорных катков малого диаметра, ведущего колеса заднего расположения и направляющего колеса. Поддерживающие колеса отсутствовали, их функции, как и на танках Первой мировой войны, выполняли специальные направляющие. Подвеска — индивидуальная балансирная на цилиндрических пружинных рессорах.
 
Вполне естественно, что в конструкцию танка в процессе серийного производства вносились многочисленные изменения, которые, правда, не затронули в целом ни компоновку, ни ходовую часть, ни двигатель, ни трансмиссию. В основном они свелись к установке различных вариантов вооружения. Так, на модификации «Черчилль II» вместо гаубицы в лобовом листе корпуса установили второй пулемет Besa. У выпущенных в ограниченном количестве танков поддержки «Черчилль ICS» и в башне, и в корпусе были установлены 3-дюймовые гаубицы, у «Черчилль IICS» такая гаубица была установлена в башне, а 2-фунтовая пушка— в корпусе. С февраля 1942 года начался выпуск модификации «Черчилль III», вооруженной 6-фунтовой пушкой Mk III в сварной башне увеличенного размера. «Черчилль IV» отличался от предыдущей модели способом изготовления башни — она была литой. На большинстве этих машин установили 6-фунтовую пушку Mk V с более длинным стволом.
 
Применяемые на «Черчиллях» британские 2- и 6-фунтовые пушки имели существенный недостаток — в их боекомплектах не было осколочно-фугасных снарядов. Последнее обстоятельство заметно снижало эффективность применения танков поддержки пехоты. В ходе боев в Северной Африке на 120 «Черчиллей IV» 21-й танковой бригады вместо штатных 6-фунтовых установили американские 75-мм пушки М3, спаренные с пулеметами Browning, в маск-установках, позаимствованных у танков «Шерман». Дабы унифицировать боекомплект, в корпусе вместо пулеметов Besa также установили Browning. Эти машины получили обозначение NA 75 (NA — North Africa).
 
Говоря о перевооружении, следует отметить, что до конца 1942 года все танки ранних моделей получили башни с 6-фунтовыми пушками. При этом вместо орудий в корпусе устанавливались пулеметы Besa.
 
В боекомплектах линейных танков отсутствовали осколочно-фугасные снаряды. Этот их недостаток призваны были компенсировать танки поддержки «Черчилль V», представлявшие собой «Черчилли IV», вооруженные 95-мм гаубицей с боекомплектом 47 выстрелов.
 
Установка пушки
 
Установка пушки:
 
1 — маска; 2 — кронштейн прицела; 3 — налобник прицела; 4 — устройство противооткатное; 5 — люлька; 6 — гильзоулавливатель; 7 — мешок для стреляных гильз; 8 — привод полуавтоматики; 9 — механизм подъемный; 10 — привод ножного спуска.
 
Узел подвески опорного катка
 
Узел подвески опорного катка
 
Размещение лючков на днище корпуса
 
Размещение лючков на днище корпуса:
 
1 — лючок доступа к коробке передач; 2 — люк моторного отделения, инспекционный, прямоугольный; 3 — люк моторного отделения, инспекционный, центральный; 4 — люк моторного отделения, правый центральный; 5 — люк моторного отделения, правый задний; 6 — лючок для слива топлива; 7 — люк в отделении управления, эвакуационный; 8 — лючок слива воды из левого радиатора; 9 — лючок слива воды из правого радиатора; 10 — лючок штепсельного разъема; 11 — отверстие в моторном отделении, сливное.
 
Модификация «Черчилль VI», наконец-то получившая новую английскую 75-мм пушку Mk V, появилась лишь в конце /943 года. Впрочем, пушка эта имела весьма посредственные баллистические характеристики и уступала немецким танковым орудиям аналогичного калибра. Не имея возможности увеличить мощь вооружения, англичане пошли по пути усиления броневой защиты. Так появилась модификация «Черчилль VII», у которой лобовую броню корпуса довели до 152 мм, башни -до 95 мм. Конструкция башни стала смешанной: борта выполнялись из катаных листков, крыша была литой. Масса машины возросла до 41 т, скорость снизилась до 20 км/ч. Пришлось усилить элементы ходовой части — подвеску и гусеницы. Вариант такого танка с 95-мм гаубицей получил название «Черчилль VIII».
 
Это были последние производственные модели танка «Черчилль». Последующие варианты, вплоть до «Черчилль XI», представляли собой более ранние модели, в той или иной степени доведенные до их уровня.
 
Первой боевой операцией с участием «Черчиллей» стал рейд на Дьепп 19 августа 1942 года. В нем приняли участие 28 боевых машин модификаций I, II и III из 14-го канадского армейского танкового полка. Только шесть танков смогли вступить в бой (остальные затонули вместе с десантными судами или были подбиты при преодолении полосы прибоя), и все они к концу дня погибли.
 
Несколько танков «Черчилль III» в составе 1-й танковой дивизии были опробованы в боях у Эль-Аламейна, причем одну машину немцы подбили из 88-мм зенитной пушки. Впоследствии «Черчилли» во все возрастающих количествах поступали в Северную Африку и начиная с февраля 1943 года в составе 25-й армейской танковой бригады принимали участие в боях в Тунисе.
 
Танки «Черчилль IV» (NA 75) состояли на вооружении лишь одного соединения— 21-й армейской танковой бригады и в ее составе прошли всю итальянскую кампанию.
 
Во вторжении на Европейский континент летом 1 944 года участвовали две бригады, вооруженные танками «Черчилль VII» и VIII — 43-я армейская и 6-я гвардейская армейская танковые. Обе бригады вступили в бой в середине июля. Следует отметить, что на вооружении танковых войск английской армии других пехотных танков в то время уже не было.
 
«Черчилли» 9-го Королевского танкового полка и 147-го Хэмпширского полка Королевского танкового корпуса поддерживали британскую пехоту при прорыве «Линии Зигфрида» в феврале 1945 года.
 
Единственной иностранной армией, получившей во время Второй мировой войны танки этого типа, стала Красная Армия. В Советский Союз в рамках программы ленд-лиза были отправлены 344 боевых машины модификаций III и IV, из которых до места назначения добрались только 253 единицы. Первые 10 танков прибыли в СССР в июле 1942 года. «Черчилли» так же, как и тяжелые ганки советского производства, поступали в отдельные гвардейские танковые полки прорыва. В каждом полку по штату полагалось иметь 21 танк.
 
Боевой дебют «Черчиллей» на советско-германском фронте состоялся в ходе Сталинградской битвы. В разгроме окруженной немецкой группировки участвовали 47-й и 48-й отдельные гвардейские танковые полки прорыва. Применялись «Черчилли» и в Курской битве. В частности, в составе 5-й гвардейской танковой армии в боях под Прохоровкой имелись 15-й и 36-й гвардейские полки прорыва. 5 августа 1943 года «Черчилли» 34-го отдельного гвардейского танкового полка первыми ворвались в Орел. Танки этого типа воевали на Ленинградском и Волховском фронтах, освобождали Киев и Выборг. Последние бои на советско-германском фронте «Черчилли» провели в составе 82-го танкового полка. В сентябре 1944 года полк освобождал Таллин и острова Моонзундского архипелага.
 
Советские танкисты оценивали английскую машину довольно сдержанно. По броневой защите «Черчилль» превосходил советский тяжелый танк КВ, но уступал ему по огневой мощи. По запасу хода и средней скорости движения они были равноценны. Вместе с тем отмечались низкая проходимость (удельное давление — 0,94 кг/см2) и плохая обзорность, особенно у механика-водителя. Существенным недостатком была конструкция ходовой части. Охват гусеницей корпуса привел к резкому повышению поражаемости лобовой ветви гусениц. Почти все подбитые танки имели попадания в лобовые ветви. Кроме того, набивание снега на салазки верхней ветви зимой вызывало поднятие гусеницы выше погона башни и заклинивание последней. Опорные катки своими ребордами в распор прилегали к тракам, отчего и катки, и гусеницы быстро изнашивались. В целом ходовая часть для 40-тонной машины не отличалась недостаточной прочностью. Вместе с тем положительно оценивалась легкость управления машиной.
 
В Великобритании на базе танка «Черчилль» строилось большое количество машин специального назначения: мостоукладчиков, БРЭМ, огнеметных и саперных танков. Основная масса этих машин вплоть до конца войны была сосредоточена в 79-й танковой дивизии и активно применялась в боевых действиях.
 
«ТОЛСТОКОЖИЙ ЗВЕРЬ»
 
В 1944 году предпринималась попытка оснастить «Черчилль» «длинной рукой» — в башню танка модификации VII установили 17-фунтовую пушку. Поскольку масса машины возросла до 50 т, пришлось вновь усилить подвеску и гусеницы. Скорость снизилась до 16 км/ч. Работа над танком, получившим обозначение А.43 «Черный принц» (иногда его еще называют «Супер Черчилль»), началась в январе 1944 года. Первые же шесть прототипов поступили на войсковые испытания в мае 1945 года. Серийное производство этой машины, у которой мощь вооружения соответствовала броневой защите, так и не началось. Война в Европе кончилась, а кроме того, предпочтение было отдано танку А.41 «Центурион», рассматривавшемуся военным руководством Британии в качестве основной боевой машины на перспективу.
 
С вооружения английской армии «Черчилли» были сняты в конце 40-х годов. В боевых действиях в Корее в 1951 году участвовали огнеметные танки «Черчилль-крокодил», а саперные «Черчилль AVRE» послевоенной модификации состояли на вооружении вплоть до 1965 года.
 
М. БАРЯТИНСКИЙ




Рекомендуем почитать
  • ЛУЧШИЙ ТАНК В 1940 ГОДУ
    ЛУЧШИЙ ТАНК В 1940 ГОДУ11 августа 1933 г. на вооружение Рабоче-Крестьянской Красной Армии был принят новый средний танк Т-28. Производство его началось на ленинградском заводе «Красный путиловец», одном из старейших и опытнейших предприятий по производству артиллерийских орудий, тракторов, паровозов.

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

ПОДПИСЫВАЙТЕСЬ VK FB


Нашли ошибку? Выделите слово и нажмите Ctrl+Enter.