«КОРОЛЕВА ПОЛЯ БОЯ»

«КОРОЛЕВА ПОЛЯ БОЯ»

По большому счету лишь три страны в мире постоянно присваивали (и присваивают) своим танкам имена собственные: Германия проявляет завидную любовь к животному миру; Соединенные Штаты увековечивают таним образом своих генералов; наиболее же изобретательными оказались здесь англичане. В разное время английским танкам давались имена политических деятелей, полководцев, животных и даже святых. Но «наивысшим достижением» британских джентльменов стало присвоение танку женского имени — «Матильда».

История этой боевой машины началась в 1936 году, после заказа фирме «Винкерс» на постройку так называемого «дешевого» танка. Разработку проекта, получившего индекс А.11, возглавил Дж. Карден. В концепцию танка заложили мощную броневую защиту, небольшую скорость (для того чтобы «идти в ногу» с пехотой) и ограниченную огневую мощь (казалось достаточным вооружить танк только пулеметом). Все эти ограничения возникли из-за необходимости уложиться в лимит стоимости одного танка — 6 тыс. фунтов.

В итоге машина имела массу недостатков, среди которых в первую очередь необходимо упомянуть экипаж из двух человек (башня танка была одноместной). Вооружение из одного пулемета уже в те годы считалось насмешкой над понятием «огневая мощь». И, наконец, было просто нелепым оснастить танк «коробкой передач», имевшей только одну скорость — 13 км/ч, то есть чуть выше скорости бегущего человека.

Однако справедливости ради следует отметить, что броневая защита А.11 была более чем достаточной и не пробивалась во время боев во Франции немецкими противотанковыми пушками. Подвеска, аналогичная подвеске 6-тонного «Виккерса» 1928 года, была менее удачной, так как теперь загружалась почти вдвое большей массой, чем та, под которую она проектировалась. Последнее обстоятельство в сочетании со слабым 8-цилиндровым V-образным двигателем «Форд» мощностью всего 70 л.с. обусловили крайне низкие динамические характеристики танка. Единственным улучшением стала установка в башне крупнокалиберного пулемета. Впрочем, обитаемость ее при этом еще больше ухудшилась.

Несмотря на все перечисленные недостатки, проект утвердили и в апреле 1937 года выдали заказ. До 1940 года было построено 139 пехотных танков Мк.I «Матильда» (Infantry Tank Mk.I Matilda). Они составляли большинство боевых машин 1 -й армейской танковой бригады. В то время, когда А.11 только проходил испытания, в военном министерстве начался поиск возможностей усиления его боевых характеристик. В первую очередь это касалось броневой защиты и вооружения. По этим двум параметрам британские военные выдвинули следующие требования: пехотный танк должен иметь такую броню, чтобы мог противостоять снарядам противотанковых пушек, и так вооружен, чтобы мог бороться с вражеской пехотой, огневыми точками и танками. Первоначально планировали оснастить А.11 двухместной башней с 2-фунтовой пушкой, однако вписать ее в габариты танка не удалось. Кроме того, масса машины достигла уже 14 т и двигатель «Форд» был предельно перегружен. Словом, требовалось вносить в конструкцию А.11 значительные изменения, которые выливались уже в совершенно другой проект.

Новый танк А.12, разработанный конструкторским бюро арсенала Woolwich, базировался на опытном варианте А.7 образца 1932 года. У последнего позаимствовали, предварительно усилив, ходовую часть и два дизельных двигателя. Вновь разработанные литые башня и лобовая деталь корпуса позволили резко улучшить броневую защиту. Однано такое конструктивное решение повлекло за собой и негативные последствия, поскольку британская промышленность в те годы имела ограниченные возможности по отивке столь крупных деталей и фирм, способных справиться с этой работой, было немного.

Заказ на пехотный танк Мк.II «Матильда II» в ноябре 1936 года получила фирма Vulcan Foundry в Баррингтоне. К апрелю следующего года был готов деревянный макет. Прошел еще год, прежде чем был построен прототип из неброневой стали. Эта существенная задержка произошла из-за сложностей с поставкой коробок передач Вильсона. Испытания прототипа состоялись в 1938 году, и сразу вслед за ними последовал заказ на первую партию из 65 машин, впоследствии увеличенный до 165. Для производства «Матильды II» привлекли еще нескольно фирм, однако Vulcan осталась генподрядчиком и выполняла большинство работ по литью.

В сентябре 1939 года в строю имелось всего две новых «матильды», а к весне 1940 года ими был укомплентован один батальон 7-го королевского танкового полка. При отступлении к Дюнкерку и в последующих боях за порт танки проявили себя очень хорошо. В это же время несколько «матильд» было отправлено в Египет, где они приняли участие в первых боях с итальянцами. Однако при оставлении Дюнкерка англичане бросили там почти всю тяжелую технику, в том числе и «матильды» обеих модификаций. В результате «Матильда I» практически исчезла из английской армии, а «Матильду II» стали называть просто «Матильдой».

Пехотный танк Мк.II «Матильда»: 1 — перископический прибор наблюдения, 2 — ведущее колесо, 3 — трак гусеничной цепи, 4 — тележка подвески, 5 — вспомогательный каток, 6 — направляющее колесо, 7 —дымовые мортирки, 8 — дополнительный топливный бак, 9 — выхлопная труба, 10 — люк командира танка, 11 — перископический прибор наблюдения механика-водителя, 12 — фара.

Пехотный танк Мк.II «Матильда»: 1— перископический прибор наблюдения, 2 — ведущее колесо, 3 — трак гусеничной цепи, 4 — тележка подвески, 5 — вспомогательный каток, 6 — направляющее колесо, 7 —дымовые мортирки, 8 — дополнительный топливный бак, 9 — выхлопная труба, 10 — люк командира танка, 11 — перископический прибор наблюдения механика-водителя, 12 — фара.
Пехотный танк Мк.II «Матильда»: 1 — перископический прибор наблюдения, 2 — ведущее колесо, 3 — трак гусеничной цепи, 4 — тележка подвески, 5 — вспомогательный каток, 6 — направляющее колесо, 7 —дымовые мортирки, 8 — дополнительный топливный бак, 9 — выхлопная труба, 10 — люк командира танка, 11 — перископический прибор наблюдения механика-водителя, 12 — фара.
Схема элементов ходовой части
Схема элементов ходовой части

За время серийного производства внешний облик ее практически не изменился. Корпус его состоял из литых (носовая часть, подбашенная коробка и корма) и катаных (днище, борта и фальшборта) броневых деталей, соединявшихся друг с другом гужонами. Башня танка — литая, цилиндрическая. Ее поворот осуществлялся при помощи гидравлического привода или вручную. «Матильда», кстати, стала первым танком, в котором был установлен гидропривод поворота фирмы Frazer Nash Company, применявшийся для вращения стрелковых башен боевых самолетов. Толщина брони корпуса колебалась в пределах 14—78 мм, а башни — 20—75 мм.

В передней части башни, в литой маске, устанавливались 2-фунтовая (в нашей литературе обычно упоминается как 40-мм, хотя английсний калибр в 2 фунта соответствует 42 мм) пушка, 7,92-мм пулемет «Веsa» (начиная с модификации Мн.IIА; на варианте Мк.II ставился 7,92-мм пулемет «Винкерс», кожух водяного охлаждения которого был прикрыт литой броневой маской) и телескопический прицел I образца № 24В. Танки модификации «Матильда IIICS» оснащались 76-мм гаубицей. На крыше командирской башенки имелась стойка для зенитной стрельбы из пехотного 7,7-мм пулемета «Брен». Кроме того, на части танков устанавливались мортирки для запуска дымовых мин калибра 101,6 мм. Боекомплект состоял из 92 42-мм артвыстрелов, 3150 патронов (14 лент) калибра 7,92 мм, 2800 патронов (100 магазинов) для пулемета «Брен» и 8 дымовых мин.

Силовая установка танка, начиная с варианта Мк.IIА*, состояла из двух 6-цилиндровых рядных дизелей «Лейланд» жидкостного охлаждения мощностью 95 л.с. при 2000 об/мин каждый. (На модификациях Мн.II и Мк.IIА — по два 6-цилиндровых дизеля АЕС, мощностью 87 л.с. каждый.) Правый и левый двигатели были невзаимозаменяемы и различались расположением вспомогательных механизмов. Левые по ходу танка обозначались Е-148 или Е-164, а правые — Е-149 или Е-165. Двигатели Е-148 и Е-149 имели алюминиевые картеры, а Е-164 и Е-165 — чугунные. Каждый из моторов, а также системы питания, смазки, охлаждения и агрегаты запуска были совершенно самостоятельны и работали независимо друг от друга. Для облегчения запуска при низких температурах окружающего воздуха двигатели снабжались эфирными карбюраторами, соединенными трубопроводами с прокалывающими пистолетами, расположенными на моторной перегородке. Там же находился ящик с эфирными ампулами.

Воздух, необходимый для охлаждения воды в радиаторах, подавался двумя трехлопастными вентиляторами, смонтированными на коробке передач. Основной поток воздуха проходил в корпус танка через жалюзи над двигателем: он обдувал на своем пути масляный радиатор, далее — двигатели и вентиляторами через трубчатые радиаторы, установленные над ними, нагнетался в выходные жалюзи.

Кроме основного потока, часть воздуха поступала в танк через жалюзи в крышках инструментальных ящиков, проходила через отделения управления и боевое и, проникнув под перегородку моторного отделения, обдувала картер двигателя, соединяясь затем с основным воздушным потоком.

Радиаторы и вентиляторы располагались под углом 15 град, к горизонтали. Шарнирное крепление радиаторов давало возможность доступа н вентиляторам, коробке передач и другим агрегатам, располагавшимся в трансмиссионном отделении.

Два топливных бака общей емкостью 225 л обеспечивали танку запас хода по шоссе 130 км. При этом двигатели, имевшие суммарную мощность 190 л.с., разгоняли 26-тонную боевую машину до максимальной скорости 25 км/ч.

В трансмиссию «Матильды» входили: сцепление на каждый двигатель, поперечная передача, коробка перемены передач, бортовые фрикционы, бортовые передачи и соединяющие их валы.

На танке устанавливалось однодисковое сухое сцепление автомобильного типа. Ничего более мощного не требовалось, поскольку крутящий момент от двигателей передавался на планетарную коробку передач. Особенностью последней, как известно, является возможность включения передач торможением соответствующих шестерен, что исключает необходимость пользоваться для этой цели сцеплением. Поэтому приводы сцепления на «Матильде» отсутствовали, поскольку последние были постоянно соединены с трансмиссией. Необходимость в выключении сцепления возникала только при запуске двигателей. Эта операция осуществлялась с помощью ручного привода (на каждый двигатель), помещенного в боевом отделении на моторной перегородке.

Ходовая часть «Матильды» была позаимствована у танка А.7 и имела подвеску типа «ножницы», балансирную, с пружинными амортизаторами, берущую начало от подвески среднего танка «Виккерс С». 10 опорных катков (на борт) с металлическими бандажами блокировались попарно в пять тележек. Кроме того, имелся одиночный передний каток нескольно большего диаметра, чем опорные, облегчавший преодоление вертикальных препятствий. Ведущее колесо с двумя съемными зубчатыми венцами располагалось сзади, а направляющее с натяжным механизмом винтового типа — спереди. На танках Мк.II и Мк.IIА устанавливались 6 поддерживающих катков, а начиная с модификации Мк.IIА* — направляющие полозья. Каждая гусеничная цепь состояла из 69 стальных литых траков шириной 355 мм и шагом 162 мм.

Для внешней связи танк оборудовался радиостанцией № 19 Мк.II с радиусом действия на коротких волнах 15 км (в режиме УКВ — 1,5 км). Для внутренней связи предназначалось переговорное устройство на 4 абонента.

Кроме упоминавшихся выше, следует назвать еще две модификации «Матильды», использовавшиеся в качестве линейного танка. «Матильда IV» (или Мк.IIА**) отличалась от предшественников несколько усовершенствованными двигателями «Лейланд». А «Матильда V» имела пневматический усилитель управления трансмиссией. За исключением этих изменений машина оставалась такой, какой была в начале серийного производства в 1938 году.

После высадки в Северной Африке немецкого Африканского корпуса быстро выяснилось, что танковые и противотанковые пушни вермахта бессильны против английской «толстокожей дамы». Единственным средством борьбы с «Матильдой» стали 88-мм зенитные пушки, которых у Роммеля было немного. Вскоре к ним добавились истребители танков «Мардер II», вооруженные трофейной советской 76-мм дивизионной пушкой Ф-22. Однако превосходство «Матильды» в броневой защите продолжало сказываться, поэтому титул «королева поля боя», которым наградили ее английские танкисты, можно считать вполне заслуженным. Именно «Матильда» вынесла на себе всю тяжесть танковых боев первого периода африканской кампании.

В 1942 году стало совершенно очевидно, что лучшее время этого танка прошло. Последнее обстоятельство было главным образом связано с невозможностью установки на нем арт-системы более крупного калибра — тесная трехместная башня и малый диаметр башенного погона просто не позволяли этого. В танковых частях английской армии «королевы» начали постепенно заменяться американскими «грантами» и «шерманами». В 1943 году, после выпуска 2987 танков, производство этой машины прекратили.

В Советский Союз первые «Матильды» прибыли осенью 1941 года — как раз к битве за Москву, и пришлись как нельзя кстати. В течение 1941 — 1943 годов Красная Армия получила 1084 танка этого типа. Советские танкисты по достоинству оценили мощную броню (такую же, как у нашего КВ) и высокую надежность силовой установки и трансмиссии. Английская 2-фунтовая пушка по бронепробиваемости ничуть не уступала отечественной 45-мм и до середины 1942 года могла гарантированно поражать все типы немецких танков. Основные жалобы от наших танкистов поступали на ходовую часть. На ровной твердой поверхности она вела себя превосходно, на бездорожье же быстро выходила из строя. В России выявился еще один специфический недостаток: осенью и весной грязь, забиваясь днем между фальшбортом и корпусом, ночью, при понижении температуры, замерзала и лишала танк возможности передвигаться. Справедливости ради следует отметить, что танк создавался без учета особенностей российского климата, для другой армии и не для наших («варварских», с точки зрения англичан) условий эксплуатации. Впрочем, на низкую надежность ходовой части жаловались и английские танкисты. Отнести же к недостаткам малую скорость «Матильды» нельзя — танк предназначался для сопровождения пехоты и именно в этом качестве должен был применяться. Все случаи использования «Матильды» в иных целях (что очень часто имело место на советско-германском фронте) приводили к неоправданно высоким потерям.

Эти танки поставлялись и в австралийскую армию, в составе которой они до конца войны участвовали в боях на островах Тихого океана, а после вплоть до 1953 года использовались в учебных целях.

Англичане быстро нашли работу для изъятых из линейных танковых частей «матильд», большинство из которых находилось в технически исправном состоянии. Толстая броня делала ее заманчивой базой для различных машин специального назначения. Саперные танки Matilda Baron и Matilda Skorpion, оснащенные молотковыми минными тралами, приняли участие в сражении у Эль-Аламейна в 1942 году. За ними последовали и другие варианты: катковые минные тралы, бульдозеры, мостоукладчики, прожекторные танки для освещения поля боя и, наконец, огнеметные. В создании последних преуспели и австралийцы — их модификации Matilda Frog и Matilda Murray использовались для выжигания японских опорных пунктов на островах.

Однако и в спецвариантах «Матильда» постепенно вытеснялась машинами других типов, но к 1945 году все-таки еще встречалась в частях британской армии, став единственным английским танком, находившимся в эксплуатации всю вторую мировую войну.

М. БАРЯТИНСКИЙ

Рекомендуем почитать

  • МАСТЕР НА ПЬЕДЕСТАЛЕМАСТЕР НА ПЬЕДЕСТАЛЕ
    Простые и надежные козлы, необходимые во время домашнего ремонта или строительства, можно изготовить из подходящего по размеру деревянного либо фанерного ящика. Особенность конструкции в...
  • СХЕМАТИЧКА ДЛЯ… ЗАВТРАСХЕМАТИЧКА ДЛЯ… ЗАВТРА
    У большинства моделистов отношение к схематическим планерам и резиномоторным, мягко говоря, снисходительное: «три палки да кусок папиросной бумаги - и еще после запуска не сразу на землю...
Тут можете оценить работу автора: