Завод M.G. Car Company

MG: ГАРАЖНАЯ ИСТОРИЯ

Знаменитая британская компания MG отмечает 100-летний юбилей. Она была зарегистрирована в 1923 году, но официальным годом основания считается 1924 год, когда началось массовое производство автомобилей этой марки, и появилась фирменная эмблема с буквами MG, вписанными в восьмигранник.

Основатель компании MG — Сесил Кимбер (Cecil Kimber), родился в Лондоне 12 апреля 1888 года. В раннем возрасте он увлекся мототехникой. В 1907 году купил подержанный мотоцикл Rax, полностью разобрал, и фактически сделал из его деталей новый аппарат. Но в 1910 году Кимбер попал в тяжелую аварию, сильно повредил ногу и с тех пор переключился на автомобили. До начала 1920-х годов он успел поработать на административных должностях на разных предприятиях автомобильной отрасли. В 1915 году Кимбер вложил часть своих средств в фирму Sheffield-Simplex. В 1921 году он устроился управляющим в компанию Morris Garages, основанную в 1909 году Уильямом Моррисом (William Morris). Однако довольно скоро просто продавать автомобили Кимберу надоело, и в 1923 году он начал строить на базе агрегатов Morris оригинальные спортивные машины с кузовами сторонних производителей.

Основным девизом компании MG на долгие годы стала легкость и простота конструкции, в автомобиле не должно быть ничего лишнего, что мешало бы быстрой езде. Принято считать, что MG расшифровывается как Morris Garages, что это не совсем верно. Поскольку спортивные машины Кимбера существенно отличались от продукции Morris, вначале для их продажи действительно была придумана торговая марка MG. Но в 1928 году Сесил Кимбер официально зарегистрировал для своих автомобилей самостоятельную фирму M.G. Car Company Ltd., отдельную от Morris Garages.

Первый массовый автомобиль компания Кимбера выпустила в 1924 году. Им стала модель MG 14/28 на шасси Morris Oxford, последняя цифра в обозначении указывала на мощность двигателя. Автомобиль предлагался с 2-х или 4-местными открытыми кузовами или купе. Кузова для них строила фирма Carbodies из Ковентри, в послевоенные годы она прославится как производитель знаменитых лондонских такси. Окончательная сборка осуществлялась в Оксфорде. Всего до 1927 года выпустили 440 автомобилей MG 14/28, затем им на смену пришла модернизированная модель MG 14/40, до 1929 года их сделали около 900 штук.

Сесил Кимбер за рулем автомобиля Old Number One
Сесил Кимбер за рулем автомобиля Old Number One

Однако сам Сесил Кимбер своей первой оригинальной моделью считал родстер, построенный им в 1925 году. Автомобиль оснащался 1,5-литровым 38-сильным двигателем французской фирмы Hotchkiss. Он так и назывался Old Number Оле («Старый, номер один»). На нем Кимбер победил в гонке Land’s End Trial.

В 1928 году фактически состоялось второе рождение MG, тогда компания стала независимой от Morris и представила два семейства перспективных автомобилей. Флагманская модель MG 18/80 была создана на шасси собственной разработки. Под капотом установили новый 6-цилиндровый 2,5-литровый двигатель Morris Six с верхним расположением распределительного вала мощностью 60 л.с., позволявшим разгоняться до 126-130 км/ч. Кузова поставляла фирма Carbodies. Всего до 1936 года построили 736 таких машин.

Автомобиль MG ТА 1936 года
Автомобиль MG ТА 1936 года
Родстер MG ТА на ралли «Золотое кольцо-2006»
Родстер MG ТА на ралли «Золотое кольцо-2006»

Второй новинкой стала бюджетная модель MG 8/33, поступившая в продажу под маркой MG M-Туре Midget («Карлик»). Автомобиль оснащался 4-цилиндровым двигателем объемом 847 куб. см и мощностью 20 л.с. от модели Morris Minor. Двухместный кузов сделали на деревянном каркасе и частично обшили водонепроницаемой тканью. Автомобиль получился легче, дешевле и быстрее базовой модели. Он действительно был маленьким, весил всего 508 кг. До 1932 года MG M-Туре Midget разошелся тиражом в 3235 экземпляров. Успех этих моделей позволил компании M.G. Car Company открыть в 1930 году новый завод в Абингдоне, где автомобили фирмы выпускались до 1980 года.

В 1931 году в модельном ряду появляется третий автомобиль — MG F Magna. По сравнению с Midget колесная база у него была длиннее на 400 мм, он оснащался форсированным 6-цилиндровым двигателем мощностью 37 л.с., собранном на основе мотора модели Wolseley Hornet. Машина предлагалась как с 2-х, так и с 4-местными кузовами. Всего за два года их построили в количестве 1250 штук.

Также в это время на шасси MG F Magna выпускали модель Magnette. У нее было несколько модификаций с различными кузовами и тремя вариантами колесной базы. На машины устанавливались 6-цилиндровые двигатели объемом 1087 куб. см мощностью 39 или 41 л.с., и объемом 1271 куб. см (49 или 55 л.с.). Автомобили в базовой комплектации оснащались 4-ступенчатой механической коробкой передач. В качестве опции предлагалась роботизированная трансмиссия Wilson с предварительным выбором включаемой ступени. Такая коробка передач была надежнее, рассчитанной на больший крутящий момент, — она устанавливалась на все версии с 1,3-литровым двигателем, а также на специальные гоночные модификации.

Гоночный автомобиль MG K3 Magnette 1933 года
Гоночный автомобиль MG K3 Magnette 1933 года

В 1932 году на основе базовой модели разработали гоночный автомобиль MG КЗ Magnette. На него установили двигатель с объемом 1087 куб. см (чтобы попасть в класс до 1100 куб. см), оснащенный механическим нагнетателем, что позволило поднять мощность до 120 л.с. Максимальная скорость автомобиля превышала 160 км/ч. На престижной гонке Mille Miglia в 1933 году спортсмены заводской команды завоевали золотые и серебряные медали в своем классе. Знаменитый итальянец Тацио Нуволари (Tazio Nuvolari) победил на RAC Tourist Trophy в Ольстере, а американец Эдди Халл (Eddie Hall) — на гонке «500 миль» в Брукленде. Всего было построено 33 гоночных автомобиля MG КЗ Magnette, включая модель ЕХ135 с аэродинамическим кузовом Джорджа Айстона (George Eyston).

С 1932 по 1934 годы модельный ряд MG полностью обновился. На смену М-Туре пришли J-1 и J-2 Midget с двигателями прежнего объема, но форсированными до 36 л.с. J-1 оснащался 4-местным кузовом, таких машин построили 380 штук. Компактный 2-местный J-2 оказался более популярным, он разошелся тиражом в 2083 экземпляра. Также на его базе выпустили две гоночных модификации J-3 и J-4 (последняя отличалась усиленными тормозами). Рабочий объем двигателя у них уменьшили до 746 куб. см и установили наддув, что позволило увеличить мощность до 53 л.с. Всего построили 22 автомобиля J-3 и 9 J-4.

Автомобиль MG K3 Magnette (Великобритания, 1933 год)
Автомобиль MG K3 Magnette (Великобритания, 1933 год)

В 1933 году на шасси Magna стали выпускать новую модель MG L-Type с двигателем объемом 1087 куб. см и мощностью 41 л.с. В 1934 году на смену автомобилям J Midget пришло новое поколение MG РА, затем MG РВ. В линейке Magnette появился автомобиль MG N-Type с 6-цилиндровым двигателем объемом 1271 куб. см и мощностью 56 л.с. В это же время был создан гоночный автомобиль MG Q-Type с 4-цилиндровым двигателем объемом 746 куб. см. мощностью 113 л.с. (у версии Sprint 146 л.с). В 1935 году разработали семейство машин MG R-Type с Y-образной рамой и независимой подвеской всех колес.

Столь частое обновление модельного ряда требовало от компании больших капиталовложений, а ее продажи с 1932 года упали примерно вдвое. В результате в 1935 году Сесил Кимбер был вынужден продать свое предприятие фирме Morris Motors, сохранив при этом должность ди-ректора-распорядителя MG. С тех пор, помимо спортивных автомобилей, под маркой MG стали выпускаться обычные седаны на шасси Morris Motors. Последним спортивным автомобилем, разработанным Кимбером, стал компактный MG ТА с 4-цилиндровым двигателем объемом 1292 куб. см и мощностью 50 л.с. от модели Wolseley 10. MG ТА представлял собой дальнейшее развитие семейства Midget, с 1936 по 1939 год построили 3003 таких «Карлика». Также с 1939 по 1940 год выпускали модернизированный MF ТВ.

В начале Второй мировой войны производство автомобилей MG прекратилось, и в 1941 году Сесил Кимбер уволился. В 1944 году он принял приглашение возглавить автомобильное отделение фирмы Ferguson, но приступить к работе не успел — 4 февраля 1945 года погиб в железнодорожной катастрофе.

Казалось, что марка MG уже никогда не возродится. В послевоенной Великобритании спрос на спортивные автомобили оказался низким, к тому же, модельный ряд компании к этому времени устарел, а новых моделей не было. Однако автомобили MG пришлись по вкусу американским военнослужащим, расквартированным в Великобритании (в США тогда не выпускалось компактных спортивных автомобилей).

Автомобиль MG TD 1952 года

Автомобиль MG TD 1952 года
Автомобиль MG TD 1952 года

Американцы быстро скупили значительную часть довоенных машин MG, при этом их не смущал устаревший дизайн и правый руль. Руководство компании отреагировало моментально, запустив в 1945 году модель ТС, представлявшую собой слегка модернизированную версию довоенной ТВ. Все послевоенные автомобили из первых партий окрашивались в черный цвет, а скрытые поверхности в серый. Такую краску в больших объемах удалось приобрести на распродаже складских запасов ВМС Великобритании.

В 1948 году начались официальные поставки автомобилей MG в США, а в 1949 году продали уже 10 000 родстеров ТС. Заработанные средства позволили запустить в серийное производство инновационный седан MG YA с независимой передней подвеской и реечным рулевым управлением. Этот автомобиль разработал конструктор Джеральд Пальмер (Gerald Palmer) еще до войны. MG YA также поставлялся на экспорт, но спрос был ограниченным, до 1953 года выпустили 8336 таких автомобилей.

В 1949 году на смену модели MG ТС пришел новый родстер MG TD. Он сохранил дизайн в стиле ретро, но получил современную ходовую часть от седана MG YA. MG TD стал бестселлером — до 1953 года его выпуск составил 29 664 экземпляра, две трети из которых поставлены в США.

Дальнейшее развитие модели MG TD — автомобиль MG TF с новым кузовом, улучшенной аэродинамикой и 1,5-литровым двигателем мощностью 63 л.с. С различными модернизациями его выпускали с 1953 до мая 1955 года и в общей сложности собрали 9600 экземпляров. На этом эволюция моделей MG довоенной конструкции завершилась.

Технические характеристики автомобиля MG K3 Magnette

Длина, мм 3658
Ширина, мм 1501
Высота, мм 1168
Колесная база, мм 2388
Число мест 2
Снаряженный вес, кг 914
Рабочий объем двигателя, куб. см 1087
Количество цилиндров 6
Мощность, л.с. 120
Степень сжатия 6,1:1

(Окончание в следующем номере)

Сергей ДЬЯКОНОВ

Рекомендуем почитать

  • УДОБНО И ПРАКТИЧНОУДОБНО И ПРАКТИЧНО
    Этот ряд трубочек, установленных вместе, — хранилище для кистей художника или моделиста. Подобрать пластмассовое основание, нарезать пластиковые же трубочки или одинаковые флаконы из-под...
  • СКОРОВАРКИСКОРОВАРКИ
    +ВИДЕО. Под воздействием пара начинает выделятся сок, тем самым ускоряя процесс приготовления. Пар, закрытый внутри скороварки увеличивает температуру и еда готовится буквально за...
Тут можете оценить работу автора: